Omicron pourrait constituer une menace « importante » pour l’économie mondiale, selon Yellen

| Le 3/12/2021 à 9:36
La variante Omicron de COVID-19 pourrait ralentir la croissance économique mondiale en exacerbant les problèmes de chaîne d'approvisionnement et en faisant baisser la demande, a déclaré jeudi 2 décembre, la secrétaire américaine au Trésor Janet Yellen lors de la conférence Reuters Next.

Yellen a évoqué une grande incertitude quant à l’impact de la variante hautement contagieuse, détectée pour la première fois en Afrique du Sud, étant donné le grave ralentissement économique américain causé par l’émergence de la variante Delta plus tôt cette année.

« J’espère que ce n’est pas quelque chose qui va ralentir la croissance économique de manière significative« , a déclaré Yellen, ajoutant: « Il y a beaucoup d’incertitude, mais cela pourrait causer des problèmes importants. Nous sommes toujours en train d’évaluer cela. »

Yellen a déclaré que la nouvelle souche du coronavirus pourrait exacerber les problèmes de chaîne d’approvisionnement et stimuler l’inflation, mais elle pourrait également faire baisser la demande et ralentir la croissance, ce qui atténuerait certaines des pressions inflationnistes.

La propagation d’Omicron a bouleversé les marchés financiers et incité les gouvernements du monde entier à resserrer les restrictions sur les voyages et le lieu de travail. Les États-Unis ont signalé jeudi 2 décembre leur premier cas de transmission communautaire de la nouvelle variante.

Yellen, l’ancien chef de la Réserve fédérale, a également déclaré à la conférence mondiale virtuelle qu’elle était prête à retirer le mot « transitoire » pour décrire l’état actuel de l’inflation qui afflige la reprise américaine après la pandémie de Covid-19, faisant écho aux commentaires du président de la Fed. Jerome Powell plus tôt cette semaine.

« Je suis prêt à retirer le mot transitoire. Je peux convenir que cela n’a pas été une description appropriée de ce à quoi nous avons affaire« , a déclaré Yellen.

Yellen a insisté sur le fait que les dépenses de relance de l’administration Biden au début de cette année n’étaient pas le principal moteur de la hausse des prix à la consommation, qui ont atteint des sommets en 31 ans en octobre et atteignent plus du double de l’objectif d’inflation flexible de la Fed de 2% par an. Elle a imputé la flambée des prix principalement aux problèmes de chaîne d’approvisionnement et à une inadéquation entre l’offre et la demande.

Yellen a déclaré que le plan de sauvetage américain de 1,9 trilliard de dollars adopté par le Congrès plus tôt cette année avait aidé les Américains vulnérables à traverser le pire de la pandémie et alimenté la forte économie américaine. Bien que cela ait pu contribuer « quelque peu » à l’inflation, elle a déclaré que la poussée était en grande partie due à la pandémie et au déplacement massif de la consommation vers les biens et loin des services.

Elle a déclaré que la Fed devrait surveiller de près la hausse des salaires pour éviter le genre de « spirale salaires-prix » dommageable et durable que l’on a vu dans les années 1970.

Yellen, qui a dirigé la Fed de 2014 à 2018, a déclaré qu’il appartenait à la banque centrale américaine de décider quoi faire concernant les taux d’intérêt, mais a noté qu’une économie américaine forte, qui entraînerait probablement des hausses de taux, est généralement une bonne chose pour le reste du monde.

L’administration du président Joe Biden travaille en étroite collaboration avec le secteur privé pour freiner les augmentations de prix, a déclaré Yellen, citant les efforts pour accélérer le chargement des conteneurs dans les ports et encourager la production nationale de semi-conducteurs.

Elle a déclaré que l’abaissement des tarifs de l’ère Trump sur les marchandises importées de Chine grâce à un processus d’exclusion relancé pourrait aider à atténuer certaines pressions inflationnistes , mais ne serait pas un « game changer ».

 

(Avec Reuters)

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